Google跟風蘋果,自研SoC能否續命Pixel?

文章來源:雷鋒網 編輯:商城眾網 發表時間:2020年12月12日 0

在自研 SoC 這件事上,Google 坐不住了。

  今年,蘋果 M1 芯片的發布讓科技圈為之沸騰,且近期彭博社又曝光了蘋果新款 ARM 架構 Mac 芯片,可謂是趁熱打鐵。

  不過,Android 陣營的 Google 也并未閑著。

  據外媒報道,Google 自研的 SoC 芯片“Whitechapel”或將于明年發布,且不止搭載于 Pixel,還可能應用于 Chromebook。

  Whitechapel 實力如何?

  根據已曝光的信息,Whitechapel 是 Google 與三星合作的自研處理器芯片,基于 ARM 指令集架構,8 核 CPU 設計,采用 5nm 工藝。

  不僅如此,該芯片還集成了谷歌的 TPU 神經網絡加速單元,能夠改善 Google Assistant ,更好支持與 AI 和機器學習相關的功能,如“always-on”。

  消息稱,Whitechapel 已成功流片。一般情況下,從流片到商用大概需要 1 年左右時間,以此推算,在進展順利的前提下,Whitechapel 預計將在 2021 年搭載于 Pixel 手機中。

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  值得注意的是,Google 自研的 Whitechapel 并不只用于 Pixel,其后續版本還可能搭載于 Chromebook。

  盡管 Whitechapel 尚未面世,但從 Google 以往自研芯片的實力來看,Whitechapel 是值得期待的。

  以 Pixel 搭載自研芯片的時間來看,Google 先后推出了 AI 芯片 Pixel Visual Core、Titan M 安全芯片、Soli 雷達芯片等,分別來看:

  Pixel Visua Core 本質上是一個輔助加速的 AI 芯片,最早搭載于 Pixel 2 中,其最直接的公用在于提升 Pixel 手機在 HDR+ 上的拍照體驗。

  Titan M 同樣是 Google 專門為智能手機打造的一款芯片,致力于安全性方面,主要搭載于 Pixel 3 和 Pixel 4 上。

  Soli 傳感器最早展示于 2015 年,經過了多次迭代,最終集成于 Pixel 4 中,使其具備了 Motion Sense 功能,將獨特的軟件算法與先進的硬件傳感器相結合。

  不難看出,Google 在輔助芯片的研發上不遺余力,而其芯片之力也讓 Pixel 擁有了獨特的產品特征。

  以 Titan M 為例,Titan M 不僅可以用來保護 Android 操作系統和它的功能完整,也可以保護第三方應用和涉及到安全敏感性的交易(Transaction),且 Titan M 自身還具備安全性;可以說從多個層面保障了硬件產品的安全性。

  對于 Titan M,哥倫比亞大學的計算機科學家 Simha Sethumadhavan 曾給出如此評價——

  Google 所做這種層面的硬件改進,我認為是非常了不起的。它比軟件防護更難取得突破,難度高得多了。

  只不過,雖然芯片實力不俗,但 Pixel 的銷量表現,并未與其芯片實力成正比。

  Pixel 銷量平平

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  目前,Pixel 系列已發布至 Pixel 5,但一直以來,Google 始終對 Pixel 的具體銷量三緘其口。盡管 Google 沒有開口,但相關機構、媒體對此卻是饒有興致。

  2017 年 3 月,有媒體報道稱,Pixel 在 2016 年的全年銷量為 55.2 萬部——作為對比,蘋果在 2016 年第四季度的手機銷量為 7800 萬臺。

  到了 Pixel 2,也許是由于供應鏈能力的提升和 Pixel Visual Core 的加持,銷量開始好轉。IDC 數據顯示,2017 年 Pixel 系列手機的銷量達到了 390 萬部。

  后來,Google 陸續推出了 Pixel 3,Pixel 4 系列,依然未在手機市場激起水花,反而是廉價版 Pixel 3a 對銷量有所刺激,但那也只是價格帶來的短暫“真香”效應罷了。

  不過,從另一角度來看,如果只和自己比的話,Google 還是進步了些。據研究公司 IDC 的數據,2019 年 Google 出貨了 720 萬部 Pixel 手機,同比增長 52%,創下其歷史新高。

  而這一“歷史新高”的數據,在智能手機市場,只能位于“Others”之列,且與其它手機廠商有著很大差距。

  根據 IDC 公布的 2020 年第三季度全球智能機出貨量報告,被單列出的前五名分別為三星、華為、小米、蘋果、以及 vivo。

  而僅僅排名第五的 vivo 一個季度的出貨量就有 3150 萬,相當于 Pixel 2019 年全年出貨量 4 倍多,更不用提蘋果,接近 5.7 倍。

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  不過,盡管銷量表現平平,但Google 仍對 Pixel 懷有信心。

  在今年第三季度的財報會議上,Sundar Pichai 表示正在對硬件進行更深入的投資,并且看好 硬件的未來。

  Sundar Pichai 說道:

  我們正在對硬件進行更深入的投資,有的可能需要 2-3 年才能看到結果,但是我對未來的路線圖非??春谩ぁぁぁぁぁぁっ髂昴銜吹轿覀兏鼮樯钊氲耐顿Y將會在硬件方面發揮作用。

  從布局的時間維度以及 Google 的動態來看,或許,Whitechapel 正是 Google 隱藏的“大招”。

  只不過,當這一大招使出,Pixel 是否能從泥濘中抽身而出呢?

  解救 Pixel,不能單靠 Whitechapel

  這一問題的解答,首先需要明確 Pixel 為何銷量不佳。

  Google 方面的解釋是——高端市場競爭激烈,不過,無論市場競爭如何,對身處其中的手機廠商而言都是相對公平的,Pixel 的銷量問題,還需從自身出發。

  雷鋒網曾有過分析,Pixel 銷量不佳主要有兩方面原因:一是定價過高;二是短板明顯。

  不過,從 Google 對 Pixel 的高端定位來看,Pixel 的高定價便顯得無可厚非。

  而 Pixel 的短板,才是受用戶詬病的重要原因,包括但不限于屏幕、電池、麥克風、外觀等方面,例如 Pixel 前三代采用撞色設計,到了第四代又全然放棄了,設計風格難有連續性。

  另外, Pixel 手機頻頻出現的硬件問題,比如音頻輸入故障、手機發熱等,也對用戶體驗造成了負面影響。

  因此,即便 Pixel 內功深厚,但外力不足的表現著實削弱其市場競爭力。

  盡管尚有缺陷,但作為 Google 力捧的“親兒子”,Pixel 可謂是集成了 Google 在技術方面的深厚功力,包括但不限于 Google Assistant 加持、影像實力強、Google 專屬存儲服務,以及各種前沿輔助芯片等。

  更為重要的是,作為 Android 操作系統的主導者,Google 不僅理所當然地為 Pixel 系列提供了最新版本的 Android 支持,還讓 Pixel 具備不同于原生 Android 的圖標和 Google 服務加持,例如 Live Caption。

  無疑,Pixel 是 Android 陣營內最有利的硬件承載者。

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    以 Pichai 提出的“AI+software+hardware”來看,其 AI 和 software 的實力已毋庸置疑,但硬件版塊的發展,則還有較大空間——不僅僅在于 Pixel 自身的硬件實力,還在于整個軟硬件生態的整合。

  而無論是實力的提升和軟硬件生態的整合,都離不開處理器芯片,也就是 Whitechapel。

  在這一方面,另一陣營的蘋果公司已經做出了示范——自 iPhone 4 開始搭載自研 A 系列芯片,今年又針對 Mac 產品推出 M1 芯片,一步步推進生態融合。

  前文提到,Whitechapel 不僅用于 Pixel,還將與 Chromebook 結合,它的到來,或將給 Google 硬件帶來更多可能性。

  不過,Google 銷量不佳是多方面因素的結果,問題的單點突破并非根本解決之道,因此,即便 Whitechapel 能夠帶來發展想象空間,但要真正贏得消費者青睞,硬件產品能力的短板還應補足。

  否則,如果依舊是內功深厚,外力不足,Pixel 的命運走向,依然需要打上問號。



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